Comment économiser 50 millions de litres de gazoil par an, l'équivalent de 234 000 tonnes de CO2 ? C'est le bilan, selon l'ADEME, que permettrait d'accomplir la généralisation du système de climatisation inventé par Roland Lyon, Ingénieur des Arts et Métiers, aujourd'hui installé à son compte à Béssé sur Braye (dans la Sarthe). L'homme, qui a conscience de s'attaquer à de gros intérêts, a pris la précaution de déposer, au niveau mondial, les brevets de son invention. Son entreprise, Aerel, ne s'arretera pas aux quelques commandes d'installation sur les tracteurs de la DDE de son département d'accueil : il affirme envisager la possibilité d'une cession à un industriel doté de moyens à la hauteur des enjeux.

Alternative à la climatisation "classique" par compression, la climatisation évaporative développée par Aerel n'utilise ni compresseur ni fluide frigorigène. L'air extérieur chaud et sec est filtré, rafraîchi et réhydraté grâce à l'évaporation d'eau puis diffusé dans la cabine. Elle réduit aussi très sensiblement l'exposition des opérateurs en éliminant radicalement le risque sanitaire inhérent au recyclage interne, à l'intérieur de la cabine, d'un air qui peut être pollué ou poussiéreux. Le principe rend également les cabines - qui ne le sont pas ou ne le sont plus - étanches. Pour l'entreprise, cette technologie offre un fort potentiel de développement industriel. Parmi ses clients, Aerel compte le Conseil général de la Sarthe qui a commencé à équiper les tracteurs de la DDE.

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